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Tuesday May 31, 2011
Prof. Athem Alsabti
University of London Observatory, UK

Abstract

In recent years, many countries throughout the Middle East - in particular the more prosperous states - have made great progress in education, higher education, and scientific research. However, this has not often been matched by equivalent progress in astronomy and its related fields, despite the fact that many nations in the region consider astronomy a fundamental part of their cultural and scientific heritage. The current status of astronomy in the individual countries of the Middle East will be reviewed. The positive decision of the International Astronomical Union (IAU) (Commission 46) to take a proactive role through visits and consultancy in the region will also be discussed, including the founding of MEARIM - the Middle East and Africa Regional IAU Meeting (first meeting held in Cairo 2008). The challenges and proposals to move forward teaching and research in astronomy in the Middle East will be considered, with comments relating North African countries and new trends, including space research along with astronomical activities.


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Tuesday February 22, 2011
Dr. César González, Dr. Juan Antonio Belmonte
Instituto de Astrofísica de Canarias, Spain

Abstract

Los habitantes del País de Hatti, contemporáneos y rivales de los egipcios del Reino Nuevo, produjeron durante varios siglos una sofisticada cultura heredera de la larga tradición anatolia y que perduraría en diversos reinos después de su caída a finales del siglo XIII a. de C. A pesar de la importancia de ciertos dioses con un claro trasfondo celeste, tales como la Diosa Solar de Arinna, hasta el presente no se habían realizado trabajos para investigar esta dimensión en su cultura. En la presente charla realizaremos un repaso a algunos de estos elementos astrales de la religión y cultura Hitita, así como presentaremos los resultados de la campaña que llevamos a cabo in situ en el verano de 2009, recientemente aceptados para su publicación en JHA. Los resultados muestran que la orientación adecuada de templos, espacios funerarios y otros monumentos era de especial relevancia a lahora de cumplir con los requisitos religiosos. En particular, noscentraremos en los monumentos de la ciudad de Hattusa, la capital Hitita, y sus alrededores.

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Thursday October 21, 2010
Prof. Michael Parker Pearson
University of Sheffield, UK

Abstract

Since 2003 there has been a new period of excavation and research on Stonehenge. With two excavations inside Stonehenge and many more around it, archaeologists now have a new chronology for this famous monument as well as the prehistoric monuments with which it is associated. While theories of its use as an astronomical observatory were proposed in the late 20th century, current approaches re-interpret Stonehenge’s astronomical alignments as calendrical indicators for the timing of social gatherings, in which Stonehenge was part of a larger complex of monuments in wood and stone, centered on a short stretch of the River Avon. Many of these other monuments were also designed to mark astronomical events but these have received less attention than their more famous stone counterpart. In 2009 the Stonehenge Riverside Project, which has been conducting most of the new research, discovered a new stone circle, named as Blue stonehenge, next to the River Avon at the end of Stonehenge’s avenue.

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Monday March 29, 2010
Prof. Leslie Sage
Editor Senior Nature, University Maryland, USA

Abstract

Nature is one of the world's leading scientific journals, publishing many papers that receive wide attention by the general public. But, Nature is very selective —> < 7% of submitted papers are published. In order to maximize your chances of getting published, papers should present fundamental new physical insights, or startling observations/results. Theory papers pose additional problems, as we want only those papers that are likely to be the correct explanation, and not simply exploring parameter space. The writing should be clear, concise and directed at the level of a graduate course in the subject. I encourage authors to contact me in advance of submission of a paper, both to ascertain the appropriateness of the result for Nature, and to ensure that the writing is close to our standards. Posting to ArXiv is and always has been allowed, but authors should discuss the specifics with their institutional public affairs officers before doing so. Lapses in professional ethics seem to be on the rise? I will discuss some examples, and what we should be doing to keep astronomy clean.


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Friday March 19, 2010
Prof. Francisco Sánchez
Instituto de Astrofísica de Canarias, Spain

Abstract

La Astronomía, quizá la ciencia organizada más antigua, presente en todas las culturas, que en este Siglo XXI es fundamentalmente Astrofísica, intenta penetrar en el conocimiento de la naturaleza y evolución del Universo, en su conjunto y en detalle. En tan desmesurada aventura, la clave para avanzar sigue siendo la observación astronómica. Y Canarias ha tenido la suerte de que la atmosfera de sus cumbres posea condiciones excepcionales para la observación astronómica. Por eso los observatorios del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) reúnen la batería más completa de telescopios. Estos observatorios de Canarias constituyen una reserva astronómica mundial, protegida por ley, donde tienen telescopios e instrumentos más sesenta instituciones de dieciocho países. En el Observatorio del Roque de los Muchachos, además, acaba de entrar en operación el Gran Telescopio Canarias, construido por España. Siendo, con sus 10.4 m. de apertura, el mayor y más avanzado telescopio óptico-infrarrojo del momento. Pronto, esperamos, que a él también venga el Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT) de 42 m., haciendo de en nuestras Islas el centro de gravedad de esta rama de la Ciencia.

La Astrofísica demanda la última tecnología para sus instrumentos en tierra y espacio. Por eso es germen de desarrollo tecnológico e industrial. Lo que supone riqueza económica y social. Sin dejar de ser por ello, como toda ciencia básica, fuente de cultura, al tratar de dar respuestas a las preguntas fundamentales del ser humano, y dotarle de nuevas cosmovisiones.


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Tuesday December 15, 2009
Dr. Martín López Corredoira
Instituto de Astrofísica de Canarias, Spain

Abstract

There are many cases in the scientific literature where published results are shown to be "fiascos". Most of them are due to lapses, unconscious mistakes in the analysis or wrong assumptions, but there are other cases where an intentional manipulation/falsification of data was proved. This is one of the multiple misconducts which reflect a lack of ethics in some scientists. Whether prosecution and punishment should be applied to these cases is something discussable.

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Tuesday December 1, 2009
Prof. Rajesh Kochhar
Indian Institute of Science Education and Research Mohali, India

Abstract

Human beings are born astronomers. Ever since they learned to walk upright they have looked at the sky and wondered. The sky has remained the same but not its meaning. We can distinguish between three phases in the history of humankind’s relationship with its cosmic environment: (i) propitiatory phase; (ii) negotiatory phase; and the current (iii) sky-as-an-object phase. My concern today is to discuss the interplay between astronomy and culture in general in the Indian context. Much of the discussion belongs to the negotiatory phase. More specifically I would discuss how in the formative era, sacred texts influenced astronomy, how these texts themselves were modified under the influence of new scientific developments, and how mythology was upgraded to keep pace with science.

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Thursday March 26, 2009
Dr. Michael Atiyah
University of Edinburgh, UK

Abstract


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Sunday January 18, 2009
Prof. Juan Torres López
University of Sevilla, Spain

Abstract

Aunque en otras ocasiones se habían producido episodios financieros muy críticos, en los últimos meses se viene sufriendo una perturbación de las finanzas internacionales muy singular por su extraordinaria magnitud y por los efectos que está produciendo sobre el resto de la economía. Se puede conocer ya con suficiente rigor sus causas pero los gobiernos y los organismos internacionales no aciertan a la hora de ponerle remedios. En la conferencia se pondrán de relieve sus orígenes y las opciones políticas disponibles para afrontarla.

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Tuesday September 9, 2008
Prof. Ginés Morata
Centro de Biología Molecular, CSIC-UAM, Spain

Abstract

Durante la segunda mitad del siglo XX la biología ha emergido de forma explosiva como una disciplina con enorme proyección de futuro con toda clase de implicaciones sociales. El origen de esta revolución fue el desciframiento en 1953 de la naturaleza de la información biológica, el ADN. La propia estructura de esta molécula explica la forma en que la información biológica está impresa y lleva implícita además el mecanismo de replicación, de forma que esta información se transmite de forma fidedigna de una generación a otra a lo largo de miles de millones de años de evolución. El estudio de la estructura, función y propiedades del ADN ha sido uno de los focos principales de atención de la Biología en los últimos 30 años, ha dado lugar a tecnologías muy poderosas de manipulación genética en diversos organismos y ha permitido desarrollar proyectos de gran calado, como el Proyecto Genoma Humano. El desarrollo de estas tecnologías es muy rápido y abre la posibilidad en un futuro no muy lejano de la modificación genética dirigida de la propia especie humana. Durante el coloquio se presentarán los hitos del conocimiento biológico que han conducido a la situación actual y se discutirán las promesas, perspectivas y problemas potenciales que ofrecerá la biología del siglo XXI.



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