Colloquia

Talks given by high profile astronomers and scientists.


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Tuesday September 9, 2008
Prof. Ginés Morata
Centro de Biología Molecular, CSIC-UAM, Spain

Abstract

Durante la segunda mitad del siglo XX la biología ha emergido de forma explosiva como una disciplina con enorme proyección de futuro con toda clase de implicaciones sociales. El origen de esta revolución fue el desciframiento en 1953 de la naturaleza de la información biológica, el ADN. La propia estructura de esta molécula explica la forma en que la información biológica está impresa y lleva implícita además el mecanismo de replicación, de forma que esta información se transmite de forma fidedigna de una generación a otra a lo largo de miles de millones de años de evolución. El estudio de la estructura, función y propiedades del ADN ha sido uno de los focos principales de atención de la Biología en los últimos 30 años, ha dado lugar a tecnologías muy poderosas de manipulación genética en diversos organismos y ha permitido desarrollar proyectos de gran calado, como el Proyecto Genoma Humano. El desarrollo de estas tecnologías es muy rápido y abre la posibilidad en un futuro no muy lejano de la modificación genética dirigida de la propia especie humana. Durante el coloquio se presentarán los hitos del conocimiento biológico que han conducido a la situación actual y se discutirán las promesas, perspectivas y problemas potenciales que ofrecerá la biología del siglo XXI.


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Thursday June 5, 2008
Prof. Boon-Chye Low
High Altitude Observatory, National Center for Atmospheric Research, USA

Abstract

A continuous magnetic field evolving under the hydromagnetic frozen-in condition preserves its field topology. Depending on that field topology, the evolving field may inevitably develop electric current-sheets, i.e., magnetic tangential discontinuities, in the course of nonlinear fluid-field interaction. This inevitability obtains for all field topologies one could prescribe for the field, except those of a special subset of measure zero. This theory of Eugene Parker is based on demonstrating that a field endowed with a fixed topology cannot generally find an equilibrium state in which the field is everywhere spatially continuous. I will discuss a recent development of this magnetostatic problem from an intuitive point of view, giving a basic understanding of why current sheets not only form easily but do so throughout a magnetic field. Parker’s theory explains the heating of the solar corona, to million-degree temperatures, in terms of spontaneous current sheets that must form because of high electrical conductivity, and, yet, must dissipate in spite of that high (but finite) conductivity. This process may be the fundamental reason for the high-temperature plasmas found almost everywhere in the astrophysical universe



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